mercredi 14 octobre 2015

D’un genre à l’autre : l’exemple du mot fourmi

Les noms peuvent-il changer de genre ?


Au cours de l’évolution de la langue, il arrive qu’un nom change de genre. Cela s’est produit pour le mot fourmi.

Aujourd’hui féminin, ce nom s’est employé au masculin, un fourmi, jusqu’au début du XVIIe siècle. On lit par exemple dans un poème de Ronsard (1556) :
« tu vis par les sillons verds,
De petits fourmis et de vers »
Un siècle plus tard, La Fontaine emploie le féminin dans sa célèbre fable : « La Cigale & la Fourmy » (1668).

Voici d’autres mots ayant changé de genre : cédille, anchois, limace, couloir. Et pourquoi pas, demain, haltère ou pétale ?

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